Групово финансиране на КИ, 2017-2018

Груповото финансиране на проекти, по-често наричано краудфъндинг (crowdfunding), се превърна в толкова мощен метод за финансиране, реклама и продажба на всякакъв вид игри, че всеки, интересуващ се от международно издаване трябва поне да е премислил този подход.

За хората, които не са запознати, концепцията е проста - СЪЗДАТЕЛИТЕ показват своята идея, или, ако трябва да сме честни, незавършен или уж незавършен продукт, за който се предполага, че имат нужда от подкрепа. ПОДДРЪЖНИЦИТЕ (backers) дават тази финансова подкрепа, в замяна на по-изгодна цена за продукта и ексклузивни добавки; и, разбира се, за да видят проекта осъществен. ПЛАТФОРМАТА е онлайн мястото, на което всичко това се случва, за което си прибират и малък дял (обикновено 10%) и в крайна сметка всички са щастливи. Kickstarter е най-използваната платформа, почти всички проекти за книги-игри са имено там, но известни са също Ulule и IndieGoGo.

Всичко това звучи страхотно, но работи по-добре за някои продукти, точко като всеки "пазар" (да, не е ПРОСТО "пазар", но е и безспорно и това). Настолните игри, например, направо избиват рибата, но същото ли е при книгите-игри и има ли значение що за книги-игри?

В тази статия ще разгледаме накратко и ще опитаме да анализираме груповото финансиране на книги-игри до момента.

 

Преди 2017

Преди 2017-а, книгите-игри редуват успехи и неуспехи в Kickstarter. Един от големите играчи тук е френската компания Мегара Ентъртейнмънт (LLC и SARL) и тяхната основна стратегия е да издават доказани автори, поредици и дори книги - обикновено със скъпи колекционерски издания. Техните най-големи успехи до 2017-а са с поредиците "Легендарни земи" ("Fabled Lands") и "Пътя на тигъра".

Не можем да не спомен и "Да бъдеш или да не бъдеш" "Да бъдеш или да не бъдеш" (To be or not to be) на Райън Норт, получила феноменалните 580,905$ през 2012-а. Но е важно никога да не вземате предвид това число и да не сравнявате нещата с него - това е много рядък случай и това си се случват постоянно в Интернет в една или друга сфера, но никога не могат да бъдат съвсем обяснени или умишлено репродуцирани. С полученото финансиране този проект оглавява класациите за печатни продукти въобще.

Джонатан Грийн, известен и уважаван автор, също се справя добре в Kickstarter, най-вече с двете части на "Героят си ТИ - история на "Битки Безброй"". Той има и 3 от 3 успешно финансирани книги-игри и опити с други продукти, като също не пропуска да се вмъкне в Шекспировата мания с неинтерактивен проект - все пак успешен, но 50 пъти по-малко от този на г-н Норт (оп, не трябваше да сравняваме). Хората не са подкрепили само един негов ранен проект, насочен към детска аудитория, и "Акулскипънк 2" ("Sharkpunk 2")...

Други автори и разработчици обаче не са толкова успешни. Кубус геймс едва-едва успяват с изключително изпипана кампания, в основата на която са Паул Гретси и Дейв Морис - мобилното приложение "Франкенщайнови войни" (Frankenstein Wars). Те определено не искаха кой знае какво и имаха всичко необходимо за успешна кампания - репутация на разработчиците, доказани автори, добре разработена кампания. Но, някак си, нещата не сработиха добре.

Друг обещаващ испански проект, интерактивният дигитален комикс Z-files, се провали в края на 2015-а, въпреки че получи прилична подкрепа. Отново имаше опитен екип зад проекта, страницата в KS и продуктът изглеждаха обещаващи. По това време се провали и един полски проект - "6-Quest", и отново говорим за дигитална книга-игра; направо се размаза на под 1,000£, въпреки че имаше ниски цели и демо версия.

Поредицата "Опасни светове" (Dangerous Worlds) също си струва да се спомене тук. Въпреки, че проектът бе успешно финансиран, изглежда като сравнително неуспешен такъв - събраната сума е много ниска. Кампанията е сравнително слаба и покрай книгите не се вдига достатъчно шум преди и след нея. За съжаление тези книги остават "невидими".

През 2017-а, още една страхотна книга-игра се проваля при наглед идеални обстоятелства - българската Приказка-игра на Никола Райков. Страхотна кампания, сайт, видео материали, доказан продукт, издаден, награждаван и продаван в повече от една държави, трудно е да се посочи недостатък, с изключение на един - целевата аудитория е детска.

 

Успешната 2017 год.

Годината започна с две малки, но успешни кампании през март - "Среднощния легион: Прероден свят" и "Избери пътя си: Малки екшън книжлета-игри". Тогава се финансира и втората част на "Героят си ти" (You are the Hero) на Грийн (27,335 £) - добър старт за годината, особено предвид, че проекти като първите два рядко получават изобщо някакво внимание.

През лятото идва и завръщането на Райън Норт. Отдавна се очакваше да се случи, направо си беше неизбежно след такъв финансов успех на първата му кампания за книга-игра. "ШЕКСПИР ШАМАРОСВА ШИБАНА АКУЛА и/или други истории" получава 10% от приходите на "Да бъдеш или да не бъдеш" и все пак това го позиционира сред най-добре финансираните проекти за книги-игри - финансирането е над 50K $. Успехът на тази кампания си беше почти гарантиран, както и това, че няма как да доближи предната - всичко тук се разви нормално.

След това излезе един немски проект, който изглеждаше ужасно направен - два неизвестни пича говорят за тяхната книга-игра. Това миксират с евтин музикален мотив (по-вероятно - безплатен) и аматьорски умения по видео-обработка. Този проект обаче обикнахме бързо, няколко десетки читатели от България също го подкрепиха. За щастие тук става дума за най-голямата издадена книга-игра и същевременно добре приета в Германия - страна на чистокръвни "офлайн" геймъри. Книгата се казва "Ездачът на Черното слънце" (Rider of the Black Sun). Получи 41,228 € и всички я чакаме с нетърпение. Изглежда като много добра сделка - за цена, която слиза и до 13 евро на книга при поръчка на повече бройки, предлага над 1300 епизода на 700+ страници и една камара допълнителни материали.

Дойде Ноември и с него "Небивалата земя" (Neverland), неговият трибут "едновременно към Питър Пан и Уенди, от сър Джеймс Матю Бари, и "Изгубения свят" на сър Артър Конан Дойл . "Островът на съкровищата" среща "Джурасик парк"! "Островът на главорезите" среща "Кинг Конг"! Карибски пирати" срещат "Земята, която времето забрави"! Пирати срещу Динозаври!" (Да не се бърка с нашенската "Маймуни срещу Динозаври"). Този проект има приличен успех с над 10 хил. евро, заслужен и очакван, предвид популярността на автора и уменията му да води KS кампании.

По същото време най-сетне един дигитален продукт, наподобяващ книга-игра, е успешно финансиран, и то добре - "Певецът на балади" (The Ballad Singer). Този проект идва от Италия - държава с традиции в интерактивната литература, макар нищо тяхно да не е ставало популярно на международния пазар. Кампанията събира над 33 хил. евро и макар да има голяма стойност от визия и говор, т.е. не е "просто" книга-игра, все пак е много добър знак, че може такъв проект да бъде успешен; и показва как трябва да изглежда, за да бъде такъв.

Тук ще споменем и новата кампания на Мегара, "Съдбовно приключение IV" (Destiny Quest), макар да започна през 2018-а. Събра над 20 хил. евро през месеца с най-лоша слава за Kickstarter кампания - януари, след пресушаването на всички джобове... Говорим за доказана поредица и издател, но, все пак е сериозен успех.

Най-накрая да споменем и една кампания, все още активна в момента на написването на тази статия, която е също изключително успешна и уникална в едно много важно отношение - използва платформата ULULE и с това показва, че KS не е единственият избор. Тази платформа може да е лоша идея, ако се целите основно в американци, но ако се целите в европейци, може и да сработи - води се най-популярната европейска платформа за групово финансиране, или поне те така се самоопределят. Проектът е лъвкрафтския "Избери Ктулху" (Choose Cthulhu) и вече са събрали над 42 хил. долара - вероятно ще стигнат и до 50, предвид че много хора си "пазаруват" последните 2 дена от успешните кампании.

Имахме удоволствието да говорим с екипа на "Избери Ктулху" преди кампанията и ги посъветвахме да пуснат като демо цялата първа книга (кампанията им е за 7 книги), а не плануваните десетина епизода с нулева реална интерактивност. И те взеха, че ни послушаха. Може и да не е било ключово за успеха им, вероятно все пак е помогнало, но със сигурност можем да кажем, че този ход не ги е унищожил.

Заключения и съвети

Нищо от следните не може да се нарече "правило", но си струва да опитаме да анализираме нещата и да прибавим към това някои общовалидни съвети за групово финансиране:

  • 2018-а има потенциала да е страхотна за групово финансиране на книги-игри.
  • Изглежда, че дигиталните книги-игри (за телефони и за компютри) се финансират доста по-трудно ("Frankenstein wars", "6-quest", "Z-files"); като цяло KS е известен като неподходящо място за мобилни апликации.
  • Други продукти, известни с трудното групово финансиране, са ориентираните към деца ("GameTale"). Изглежда да важи и за книги-игри, макар че няма достатъчно опити за да се затвърди това мнение.
  • Може би взаимстването на популярност е добра идея ("To be or not to be", "Choose Cthulhu", "Neverland" и други) - може да ви донесе грандиозен успех, но не го прави гарантиран - идеята и продуктът пак трябва да са сериозни на високо ниво. Ако обаче случайно сте автор, вдъхновен едновременно от Шекспир и Акули, то статистически несъмнено ви очаква слава и богатства (Грийн, Норт). Ето, книги със свободни права. Моля!
  • Целете се ниско - някои проекти се провалят заради прекалено високо поставена летва, което работи в техен ущърб - потенциалните поддръжници се обезкуражават от незначителен и бавен прогрес, а при достигане на желаната сума и отваряне на допълнителните благинки в проекта хората буквално се екзалтират ("Choose Cthulhu", "Rider of the Black Sun"). Проект, в който се искат 5 хил. и получават 15 хил. е съвсем възможно да събере и под 5 хил., ако се поискат 15. Нито ниската сума ще спре хората да ви подкрепят, след като я съберете, нито пък ако сложите висока някой ще даде кой знае колко отгоре, само и само да успеете.
  • Дайте на публиката да види добре продукта ви - не се колебайте да дадете солидно демо, ако имате такова. Това няма да ви помогне, ако проектът тръгне зле поради други причини ("The Big Adventure of the Little Gremlin", "6-Quest"), но пък няма и да ви "изяде" печалбите, ако е успешен ("Choose Cthulhu").
  • Съберете солидна подкрепа, преди да стартирате кампанията - работете сериозно над нея и най-добре прочетете малко материали как се прави това. Все пак, качеството на продукта изглежда да е по-важно (Rider of the Black Sun) (което ни връща вярата в човечеството), а простите кампании са напълно ОК - не ви трябва нещо лъскаво или сложно, за да успеете.

 

( 18 Фев 2018 )

Назад